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  • Vacunar abejas: el método prometedor para limitar la extinción de los polinizadores
    Cientifícos estadounidenses elaboraron con éxito una vacuna contra la loque americana, una enfermedad que diezma la población de abejas, indispensables para la polinización de varios cultivos agrícolas. Esta vacuna revolucionaria consiste en inmunizar a la abeja reina y suscita esperanzas para limitar el declive global de los polinizadores. Además de producir una deliciosa miel, las abejas son indispensables para la alimentación humana. Según expertos de Naciones Unidas en apicultura, un tercio de la producción alimentaria global depende de la labor de polinización que cumplen las abejas. Pero el declive mundial de los polinizadores pone en alerta a la comunidad científica. Y entre las soluciones que se han encontrado para evitar su extinción está la vacuna contra la loque americana, une enfermedad que llega a destruir algunos años hasta la mitad de las colmenas en ciertos países. “Esta enfermedad está causada por una bacteria que se llama paenibacillus larvae. Tiene la particularidad de generar esporas que tienen las posibilidades de ser viables durante 50 años. Es un problema importante porque el material apícola que murió por culpa de la loque americana, 20 o 30 años después tiene esporas que son viables”, detalla el bacteriólogo Francisco Reynaldi, especialista del Conicet de Argentina. El país suramericano es uno de los tres principales productores de miel del mundo. Hasta el momento, la alta contagiosidad de la loque americana lleva a los apicultores a prenderles fuego a las colmenas para controlar la enfermedad. Reynaldi, quien investiga desde hace varios años las patologías que afectan a las abejas, observa que “esta enfermedad se detectó por primera vez en Estados Unidos a principios del siglo XX, y tiene una distribución mundial. En Argentina, la loque americana llegó a alterar al 50% al 70% de las colmenas”. La invención de una vacuna contra dicha enfermedad es particularmente prometedora en Estados Unidos donde “más que para producir miel, se usan las colmenas para polinizar almendros”, apunta Reynaldi.   Una vacuna sin agujas A principios de enero, las autoridades estadounidenses aprobaron una inédita vacuna para las abejas contra la loque americana. Algo que parecía impensable para los científicos que estudian las abejas, confiesa el Dr. Reynaldi. Pero los ensayos de laboratorios mostraron resultados satisfactorios. “Lo que se genera es una transferencia generacional de la inmunidad. Se vacuna a la madre para que los hijos tengan estos anticuerpos. Acá estaríamos vacunando solamente a la abeja reina”, explica el científico. “Y ¿cómo se logra esto? Se alimenta a una reina con las bacterias. Las abejas de la cohorte la alimentan con jalea real. Entonces se da de comer el alimento con los restos bacterianos, estas abejas lo comen, lo asimilan, generan jalea real y se la dan a la reina que adquiere inmunidad.” Al cabo de esta vacunación por medio de la alimentación, los científicos introdujeron de nuevo a la abeja reina en una colmena real. “Las crías de esta abeja reina fueron llevadas a un laboratorio y lo que se vio es que realmente protegía entre un 30% y un 50% de mortandad a estas larvas que devenían de reinas que estaban vacunadas”, concluye Francisco Reynaldi, entrevistado por RFI. Los pesticidas, la otra amenaza Sin embargo, esta enfermedad de la loque americana no es la única amenaza que pesa sobre las poblaciones de abejas a nivel mundial. La ONU alerta que los polinizadores desaparecen a un ritmo 100 veces superior de lo normal. Una tendencia que se explica por varios factores: las enfermedades como la varroasis, la loque americana, el cambio climático que genera una alteración en la disponibilidad de los alimentos y el uso de distintos agroquímicos. “Hablamos de plaguicidas que controlan insectos, de herbicidas que se utilizan los campos para matar las hierbas y fungicidas que matan a hongos que afectan a plantas”, alerta Francisco Reynaldi. Así que queda mucho por hacer para evitar la desaparición de las abejas víctimas del uso de pesticidas peligrosos como los neonicotinoides que se siguen usan en América latina, por ejemplo. En Europa, los defensores de las abejas cantan victoria: la Corte de Justicia de la Unión europea vetó el uso de los peligrosos pesticidas neonicotinoides, fatales para las abejas. Estos productos ya estaban prohibidos desde 2018, pero algunos estados como Francia o Bélgica otorgaban, exenciones a los productores de remolacha golpeados por algunas plagas difíciles de controlar. La ONG Red de acción pesticidas, PAN por sus siglas en inglés interpuso una demanda que llegó hasta la Corte de Justicia de la Unión Europea. Y los jueces prohibieron definitivamente las exenciones. Desde Bélgica, Martin Dermine, defensor del medioambiente y director de PAN Europa, recuerda a RFI por qué se llegó a prohibir el uso de estos productos fitosanitarios. Entrevista audio con Martin Dermine: A pesar de la peligrosidad de estos pesticidas, Francia y Bélgica otorgaron permisos especiales a los productores de remolacha utilizada para la producción de azúcar, alcohol y biocarburantes. Y a raíz del fallo de la justicia europea, el ministro francés de agricultura anunció que Francia renunciará totalmente a los neonicotinoides. Las derogaciones para el uso de estas sustancias en semillas de remolachas no serán renovadas para la próxima siembra. Una decisión celebrada por las organizaciones de defensa del medioambiente. Entrevistas: -Francisco Reynaldi, bacteriólogo, especialistas en abejas e investigador del Conicet (Argentina). -Martin Dermine, activista y director de PAN Europa, Red de acción europea contra los pesticidas.
    2/8/2023
    13:01
  • Lützerath, el pueblo alemán que será borrado del mapa para ampliar una mina de lignito
    Los activistas defensores del clima perdieron una batalla en Alemania. Un pequeño pueblo desaparecerá para ceder su lugar a la expansión de una mega mina de carbon a cielo abierto, la mayor fuente de CO2 de Europa. Es una fosa de 7 kilómetros de largo y 200 metros de profundidad que se ha convertido en el epicentro de la resistencia de los ecologistas contra los combustibles fósiles que dañan el clima. La mina de Garzweiler II en Alemania, donde se extraen cada año millones de toneladas de lignito, es la mayor fuente de CO2 de Europa. Grupos de activistas ecologistas apoyados por la joven Greta Thunberg intentaron evitar la ampliación de una mina a tajo abierto y la destrucción de Lützerath, un pueblo vacío después de que fueran reubicados por la empresa energética RWE. Aunque la compañía asegura que la mina cerrará sus actividades en 2030 en lugar de 2038, Sebastian Rötters, especialista en temas energéticos en la ONG ecologista alemana Urgewald recuerda que la expansión minera en esta región de Alemania ocasionó la destrucción de varios pueblos, una iglesia del siglo XIX, y la modificación del trazado de una autopista. “Para mucha gente en la región, la expansión de la mina fue un desastre. Tuvieron que dejar su casa donde crecieron sus hijos. El costo es alto, sobre todo para una energía del pasado como el carbón”. El activista alerta también sobre el impacto ambiental de la excavación: “¿Qué pasará después? Si quemamos entre 30 y 70 millones de toneladas de lignito anualmente, esta cantidad de material falta después. Quieren hacer lagos artificiales. RWE tienes planes de desviar aguas del río Rin durante 70 años para llenar el tajo”. “De dónde vendrá esta agua si ahora tenemos problemas de sequía? Son preguntas para las generaciones futuras”, se pregunta Sebastian Rötters. Escuche la entrevista completa:  Sin embargo, con el aumento drástico del costo de la energía y las sanciones contra el petróleo ruso, el gobierno alemán estima que es indispensable extraer carbón hasta 2030. “Alemania tiene otras opciones”, asegura Sebastian Rötters: “podemos ahorrar los gastos energía, invertir en eficacia energéticas y más en las redes eléctricas donde tenemos problemas”, detalla en entrevista con RFI. Según el activista, Alemania ha perdido varios años a causa de los gobiernos de Angela Merkel que apostó a las importaciones de gas para reemplazar la energía nuclear. “Para ellos, era más importante firmas contratos como Nord Stream II que crear las opciones para producir más energía renovable. Ahora vuelven las importaciones de carbón colombiano y sudafricano”, lamenta. Los activistas que intentaban proteger el pueblo de Lützerath fueron finalmente evacuados en el marco de un fuerte operativo policial. Los ecologistas alemanes han perdido una batalla, pero Alemania mantiene sus metas de reducción de emisiones de gases con efecto invernadero. Dichas emisiones han bajado en 2022 y el país busca alcanzar la neutralidad en materia de CO2 en 2045. Entrevistas: -Sebastián Rötters, especialista en temas energéticos en la ONG ecologista alemana Urgewald. -Maisa Rojas, ministra de Medio Ambiente de Chile, al micrófono de Justine Fontaine.
    1/24/2023
    11:57
  • Buena noticia para el clima: la capa de ozono se está recuperando
    La capa de ozono, que nos protege de la radiación solar excesiva, se reconstituye a pasos lentos. Según un nuevo estudio, el agujero en la capa de ozono habrá desaparecido a finales del siglo. Un acuerdo firmado en 1987 para eliminar algunos gases contaminantes ya está dando frutos. Las buenas noticias en materia de medio ambiente son pocas. Entonces hoy les vamos a contar una historia exitosa: cuando los países del planeta se pusieron de acuerdo para proteger a tiempo la capa de ozono. En los años 80, se observó que este escudo que nos protege de las radiaciones solares dañinas para nuestra salud se iba erosionando a causa de los clorofluorocarbonos, los CFC, sustancias que se encontraban en algunos refrigeradores y aislantes, por ejemplo. En 1987, cerca de 200 países reunidos en Montreal firmaron un acuerdo para prohibir estos peligrosos gases. Y el resultado ya es visible. Un informe científico de Naciones Unidas confirmó que la capa de ozono está en camino a reconstituirse. Y estima que, a finales del siglo, habrá recuperado sus niveles normales. “Esta capa ha sido destruida durante las últimas décadas del siglo XX debido a las emisiones de unas sustancias por parte del ser humano. Gracias a la firma del Protocolo de Montreal y a sucesivas enmiendas ratificadas por casi todos los países del mundo, estas sustancias se han dejado de emitir.  En consecuencia, estamos empezando a ver los signos de la recuperación de capa de ozono”, recuerda Marta Ábalos, una de las autoras del reciente informe de la ONU. La recuperación será lenta, matiza una científica “Pero llegar a medir esta recuperación no es inmediato. La recuperación de la capa de ozono es muy lenta”, matiza la científica, entrevistada por RFI. “Y esto se debe en primer lugar a que estas sustancias tiempos de vida muy largos, teniendo la capacidad de destruir el ozono, y porque a parte de estas emisiones tenemos otros efectos de variabilidad climática que afectan la capa de ozono”, agrega recuerda Marta Ábalos. Este valioso escudo de la estratosfera se deterioró más en algunas partes del planeta. En particular a nivel de los polos donde los científicos hablan de "agujero" en la capa de ozono. Un agujero que puede alcanzar un tamaño equivalente a la superficie de América del norte. “El ozono en las altas latitudes polares es particularmente vulnerable porque en esas zonas se dan condiciones meteorológicas que favorecen la destruccion masiva de ozono”, observa el climatólogo y especialista de la Antártica Raul Cordero, de la Universidad de Santiago de Chile. “Las sustancias destructoras de ozono les resultan particularmente fácil destruir el ozono cuando la temperatura es baja, y las zonas polares naturalmente tienen una atmosfera a muy baja temperatura”, detalla el climatólogo. “La estratosfera antártica es lo suficientemente fría como para favorecer la destrucción masiva de ozono entre septiembre y diciembre de cada año. La destrucción es tan masiva que la mitad del ozono que normalmente debería encontrarse en estas latitudes desaparece”. El famoso fenómeno que los científicos bautizaron “agujero en la capa de ozono”. Impactos en las precipitaciones Esta destrucción parcial de la capa de ozono ha tenido varios impactos medidos por los científicos. El principal es la perturbación del clima en el hemisferio sur que afecta en particular a varios países suramericanos. “El efecto que tiene la desaparición de una gran cantidad de ozono en la parte alta de la atmosfera ha sido cambiar los patrones de vientos (…). Se ha traducido en una pérdida de precipitaciones en la zona de la Patagonia tanto chilena como argentina, y un alza en las precipitaciones en el noreste argentino, Uruguay y el sur de Brasil durante el verano austral”, detalla a RFI Raúl Cordero. En su informe, Naciones Unidas indica también que la eliminación de los gases CFC evitará un aumento de 0,5°C de la elevación de las temperaturas. Sin embargo, algunos científicos proponen un método inédito para limitar el cambio climático: dispersar en la estratosfera partículas de dióxido de sulfuro para limitar el calentamiento global. Un método muy arriesgado para la capa de ozono, advierte el informe de la ONU. Escuchar el programa completo: Entrevistas: Marta Ábalos, profesora de física de la Tierra en la Universidad Complutense de Madrid. Co autora del informe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente sobre la capa de ozono. Raúl Cordero, climatólogo y especialista de la Antártica en la Universidad de Santiago de Chile.
    1/17/2023
    14:14
  • ¿Qué pasaría si la mitad de los glaciares del mundo desaparecieran, como lo prevén los científicos?
    La mitad de los glaciares de la Tierra están condenados a desaparecer a finales del siglo debido al cambio climático, alertan científicos. Y la pérdida de masa glaciar a escala global podría ser peor según los escenarios de calentamiento global (+1,5°C, +2°C, +3°C y +4°C), con consecuencias graves para los recursos hídricos en varias regiones del mundo. Caminar sobre el hielo ya no será más que un recuerdo a finales del siglo cuando numerosos glaciares de Europa y de los Andes hayan desaparecido. Según proyecciones de un grupo de científicos, publicados en la revista Science, la mitad de los glaciares del planeta habrán desaparecido a finales del siglo XXI a causa del calentamiento global. Y la cifra podría ser peor en función de la cantidad de gases de efecto invernadero que las actividades humanas liberan en la atmósfera. Si la comunidad internacional logra limitar a 1.5°C el aumento de la temperatura global comparado con los niveles preindustriales - un escenario más optimista que muchos ya no consideran alcanzable -, los investigadores estiman que el 49% de los glaciares del mundo desaparecerían. Esto equivaldría a la desaparición del 26% de la masa glaciar global, dado que los glaciares más pequeños son los primeros afectados por el calentamiento global. Los glaciares de los Alpes, de los Andes, del Cáucaso y del oeste de Estados Unidos están prácticamente condenados por el aumento de la temperatura global causado por el hombre, alertan los científicos en un artículo publicado en la prestigiosa revista Science. Las conclusiones de este artículo confirman las observaciones del glaciólogo del Instituto para la Investigación y el Desarrollo (IRD) en Francia, Antoine Rabatel que realiza expediciones científicas en los glaciares Andinos. “Por ejemplo, en Bolivia tenemos cerca de la ciudad de La Paz el glaciar de Chacaltaya que desapareció al final a finales de los años 2000. Esta situación también se produce, por ejemplo, en Colombia, en el nevado de Santa Isabel, donde estudiamos un pequeño glaciar y también en el Ecuador, donde tenemos un sitio de estudios en cerro no lejos del Chimborazo”, detalla el glaciólogo. “En un escenario de 4 grados de aumento de la temperatura global, la pérdida global de volumen de hielo alcanzaría más del 40% de la masa actual”, advierte desde Grenoble Antoine Rabatel. “Por ejemplo, en el caso de los pequeños glaciares de la cordillera de los Andes en la zona intertropical, o en los Alpes en Francia, los glaciares de montaña podrían  desaparecer casi totalmente. Se perdería entre el 70% y el 100% de su masa”, según la trayectoria climática, indica el glaciólogo que realiza visitas frecuentes a los glaciares alpinos con sus estudiantes. Reportaje: El glaciar que se derrite años tras año en Chamonix. El derretimiento glaciar causa varios impactos de gran magnitud que los glaciares están evaluando, de cara a un inexorable agravamiento del cambio climático, con efectos a distintas escalas, apuntan los glaciólogos del IRD. “El aumento del nivel del mar podría alcanzar hasta 11 cm a nivel global, solamente con el derretimiento de los glaciares de montaña -sin hablar de la contribución de la Antártida y de Groenlandia- con un aumento de 2.7°C de las temperaturas globales, que es el escenario más realista”, detalla Antoine Rabatel. La desaparición de los glaciares impacta también el caudal de los ríos que participan de las actividades humanas, el riego y la producción de electricidad y del funcionamiento de la biodiversidad. Los autores del informe insisten en que limitar el desastre dependerá de la ambición de los gobernantes en materia de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. En esta edición de Vida en el Planeta, descubra el prometedor proyecto de un grupo de científicos para recuperar la humedad oceánica y generar agua potable. ¿Y si la solución a la sequía viniera del océano? En junio pasado, el estado de California enfrentó una situación de sequía extrema, obligando la ciudad de Los Ángeles a reducir un 35% el consumo de agua. Las autoridades limitaron por ejemplo a 1 vez por semana el riego so pena de reducción del suministro de agua. Los Ángeles fue precisamente una de las ciudades estudiadas por científicos de la Universidad de Illinois que concibieron un sistema para recuperar la humedad del aire oceánico, enfriarlo para condensar el agua y transportarla a la costa para el consumo doméstico. Entrevista conla científica de origen colombiano Francina Domínguez, coautora del estudio de la Universidad de Illinois publicado en la prestigiosa revista Nature, acerca de este sistema que permitiría captar la humedad del océano para condensarla y llevarla en tuberías hasta la tierra para el consumo doméstico:
    1/9/2023
    15:51
  • Dugones, conchas de abulón y corales amenazados de extinción reflejan destrucción de los mares
    Los dugones o "vacas marinas", pacíficos primos de los manatíes, el coral piral del Caribe y cerca de la mitad de las conchas de abulón, están en peligro de extinción, reveló la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La publicación de la lista roja actualizada ocurre en plena Cop15 en la que se busca proteger la biodiversidad. En un nuevo informe, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) alerta sobre la suerte de los dugones, un gran mamífero que pasta en los fondos marinos con su hocico en forma de trompa en las aguas costeras. Sus poblaciones en el este de África y de Nueva Caledonia están ahora "en peligro crítico" y "en riesgo" de extinción, según la UICN. En su conjunto la especie sigue clasificada como "vulnerable", la categoría inmediatamente inferior. En las costas del este de África, por ejemplo, los accidentes con pesqueros, la contaminación química, la exploración petrolera y la pesca ilegal han reducido drásticamente la población de dugones. Los científicos estiman que tan solo quedan 250 de ellos en esta región. El anuncio muestra la urgencia de un acuerdo mundial para reducir la presión destructiva de las actividades humanas en el medio marino. Sobrepesca, desechos contaminantes, calentamiento global, acidificación del agua, entre otros factores, son el cóctel destructor, ampliamente documentado por la ciencia, que está en el centro de las negociaciones de la COP15 sobre la biodiversidad en Montreal. Otra especie también corre peligro de extinción: se trata del coral pilar que se caracteriza por su forma de dedos submarinos y que, como los otros corales, es un eslabón esencial de la biodiversidad submarina. Y en el Caribe, desde las aguas de Florida, hasta las Antillas, pasando por la península de Yucatán, ha disminuido peligrosamente. “En más de la mitad donde está presente la especie, sus poblaciones han visto reducciones de un 80%”, constata Françoise Cabada Blanco, miembro del grupo de especialistas en corales de la UICN. “El riesgo de extinción es mayor y por lo tanto requiere acción de conservación inmediata para evitar su extinción”, alerta la científica. El coral, degradado por nuestro medicamentos El sindrome de pérdida de tejidos que se transmite muy rápidamente ha sido la principal causa que llevó a la disminución drástica de las colonias de coral pilar desde 2014. El ser humano también tiene una grave responsabilidad en la disminución de la superficie de los corales en el Caribe. “El desarrollo costero es una de las causas que ha afectado más el deterioro de casi todas las especies de corales del Caribe. Las aguas servidas que vienen de la tierra, incluida entre las aguas tratadas están todos los medicamentos que nos tomamos y que salen por la orina crean varios desbalances dentro de la fisiología de los corales y de otros invertebrados marinos”, detalla Cabada Blanco. Escuchar la entrevista completa: Y la ampliación de esa lista de especies en vía de extinción suena como un aviso más a los delegados de 190 países reunidos desde el 7 de diciembre en Montreal para la conferencia de Naciones Unidas sobre biodiversidad, la COP15. Una cumbre busca poner un alto a la gravísima pérdida de biodiversidad que afecta los bosques, los océanos, las especies, facilita la circulación de virus y perturba nuestras economías. “Estamos en un momento crítico. El número de especies y la salud de los ecosistemas ha estado disminuyendo a un ritmo alarmante. Una cuarta parte de las especies están en peligro de extinción y más de la mitad de la economía mundial depende de la naturaleza”, apunta Lina Barrera especialista en políticas de conservación en la ONG estadounidense Conservation internacional. Entre las soluciones sobre la mesa en Montreal figuran un compromiso para proteger el 30% de la tierra y los mares del mundo para 2030, la eliminación los subsidios dañinos a la pesca y la agricultura y la reducción de los pesticidas agrícolas. “Las áreas de conservación son una de las herramientas más efectivas para mantener la biodiversidad”, constata Lina Barrera, entrevistada por RFI. Costa Rica: el modelo a seguir En Latinoamérica existe precisamente un país que implementó a gran escala una política de conservación y restauración de la naturaleza: se trata de Costa Rica. Un modelo a seguir para la preservación del bosque tropical. En el noroeste del país, entre 1960 y 2005, la cobertura forestal en la región de Guanacaste ha pasado de 37% a 47%. Los mapas satelitales muestran cómo se ha cubierto de verde esta región. En total, 80.000 hectáreas de antiguas tierras ganaderas han podido recuperar su estado natural. Julio Calvo Alvarado, ingeniero forestal del Tecnológico de Costa Rica ha estudiado la reconstitución del bosque. Su entrevista con RFI: A mediados de los años 90 se instauró un mecanismo de pago de servicios ambientales, mediante el cual el estado costarricense paga a los dueños de la tierra o ganaderos para que restauren los bosques, los conserven y luchen contra los incendios. Con la reconstitución del bosque tropical han reaparecido especies como la águila harpía y el papaguayo, especies emblemáticas de la regió y grandes atractivos turísticos. El avance espectacular de la cobertura vegetal en Costa Rica en las últimas décadas muestra que es posible revertir la curva peligrosa de la pérdida de biodiversidad. Eso sí, con una fuerte voluntad política y una alta consciencia.
    12/12/2022
    19:27

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